FlowerPower De Tuin

Eind vorig jaar kwam ik dit artikel tegen in Knack. ‘Maai Mei Niet, maar dan voor diehards’ dat klonk als muziek in mijn oren.

Ik stelde me dus kandidaat. Eind januari kwam het bericht dat ik geselecteerd was. Meer dan 1300 mensen hadden zich aangegeven voor maar 500 pakketten. Wat een geluk dat ik erbij was!

FlowerPower De Tuin is een burgerwetenschapsonderzoek. Bedoeling is te bekijken hoe we makkelijkst gazon kunnen omvormen tot bloemrijk grasland. Dankzij ‘Maai Mei Niet’ begint iedereen in te zien dat onze klassieke gazons niet zo gezond zijn voor onze planeet. Elke week maaien, bemesten, pesticiden gebruiken tegen ‘onkruid’, dat heeft een hoge CO2-voetafdruk. Daarbij vinden onze insecten, die we nodig hebben voor bestuiving van onze voedselgewassen, geen voedsel in die groene woestijnen.

In Vlaanderen bestaat zo’n 10% van de oppervlakte uit tuinen (we hebben maar 3% natuurgebieden). Wij allemaal kunnen dus heel veel doen tegen klimaatverandering. Natuurlijk moet ons gazon geen slordige boel worden. Maar alles eraf zoals een saai biljartlaken, dat is eerlijk gezegd ondertussen echt achterhaald en ouderwets. Ik vind een gazon waar je patronen en weggetjes in maait, veel toffer. Zelfs in een klein gazon kan je experimenteren met creatief maaien. Hier kan je inspiratie vinden.

Het onderzoek zelf nu. Dat gaat zo’n twee jaren duren. We hebben allemaal drie proefvlakjes van 1,5 m2 afgebakend. Eind februari hebben we een pakket gekregen met materiaal om een bodemonderzoek van de proefvlakjes uit te voeren. En twee zakjes zaden van inheemse graslandplanten van Ecoflora. In vlak A moesten we niks doen. Dat gaan we gewoon twee keer maaien, de eerste keer eind juni, de tweede keer in september. De andere vlakken maaien we dan ook. Vlak B, daar zaaide ik het ene zakje zadenmengsel gewoon tussen het gras. Aan vlak C was wat meer werk. Daar werden de graszoden verwijderd en daarna gezaaid. Elk vlak kreeg evenveel zaden.

Nu moeten we geduld hebben. Er beginnen al wat plantjes te kiemen maar als je daar alle dagen gaat naar kijken, duurt dat lang he. ­čśë

In juni kan het echte werk beginnen. Dan mogen we bloemen en bloembezoekers tellen en invoeren via de app Obsidentify. Die is heel tof om mee te werken trouwens!

We krijgen regelmatig een nieuwsbrief en een podcast. Er is ook een Facebookgroep waar ik al wat bekenden tegenkwam. De wereld is toch klein h├Ę. Er gaan zelfs FlowerPowercaf├ęs met workshops en gespreksmomenten komen. En als we vragen hebben, kunnen we mailen naar de onderzoekers Jorunn en Stephanie van HOGENT. Ik denk dat we veel gaan leren en uiteraard hou ik jullie op de hoogte.

Trouwens vanaf nu mag ik mezelf #graslandnerd noemen. Je snapt waarschijnlijk wel dat ik fier ben op die titel?