FlowerPower De Tuin

Eind vorig jaar kwam ik dit artikel tegen in Knack. ‘Maai Mei Niet, maar dan voor diehards’ dat klonk als muziek in mijn oren.

Ik stelde me dus kandidaat. Eind januari kwam het bericht dat ik geselecteerd was. Meer dan 1300 mensen hadden zich aangegeven voor maar 500 pakketten. Wat een geluk dat ik erbij was!

FlowerPower De Tuin is een burgerwetenschapsonderzoek. Bedoeling is te bekijken hoe we makkelijkst gazon kunnen omvormen tot bloemrijk grasland. Dankzij ‘Maai Mei Niet’ begint iedereen in te zien dat onze klassieke gazons niet zo gezond zijn voor onze planeet. Elke week maaien, bemesten, pesticiden gebruiken tegen ‘onkruid’, dat heeft een hoge CO2-voetafdruk. Daarbij vinden onze insecten, die we nodig hebben voor bestuiving van onze voedselgewassen, geen voedsel in die groene woestijnen.

In Vlaanderen bestaat zo’n 10% van de oppervlakte uit tuinen (we hebben maar 3% natuurgebieden). Wij allemaal kunnen dus heel veel doen tegen klimaatverandering. Natuurlijk moet ons gazon geen slordige boel worden. Maar alles eraf zoals een saai biljartlaken, dat is eerlijk gezegd ondertussen echt achterhaald en ouderwets. Ik vind een gazon waar je patronen en weggetjes in maait, veel toffer. Zelfs in een klein gazon kan je experimenteren met creatief maaien. Hier kan je inspiratie vinden.

Het onderzoek zelf nu. Dat gaat zo’n twee jaren duren. We hebben allemaal drie proefvlakjes van 1,5 m2 afgebakend. Eind februari hebben we een pakket gekregen met materiaal om een bodemonderzoek van de proefvlakjes uit te voeren. En twee zakjes zaden van inheemse graslandplanten van Ecoflora. In vlak A moesten we niks doen. Dat gaan we gewoon twee keer maaien, de eerste keer eind juni, de tweede keer in september. De andere vlakken maaien we dan ook. Vlak B, daar zaaide ik het ene zakje zadenmengsel gewoon tussen het gras. Aan vlak C was wat meer werk. Daar werden de graszoden verwijderd en daarna gezaaid. Elk vlak kreeg evenveel zaden.

Nu moeten we geduld hebben. Er beginnen al wat plantjes te kiemen maar als je daar alle dagen gaat naar kijken, duurt dat lang he. ­čśë

In juni kan het echte werk beginnen. Dan mogen we bloemen en bloembezoekers tellen en invoeren via de app Obsidentify. Die is heel tof om mee te werken trouwens!

We krijgen regelmatig een nieuwsbrief en een podcast. Er is ook een Facebookgroep waar ik al wat bekenden tegenkwam. De wereld is toch klein h├Ę. Er gaan zelfs FlowerPowercaf├ęs met workshops en gespreksmomenten komen. En als we vragen hebben, kunnen we mailen naar de onderzoekers Jorunn en Stephanie van HOGENT. Ik denk dat we veel gaan leren en uiteraard hou ik jullie op de hoogte.

Trouwens vanaf nu mag ik mezelf #graslandnerd noemen. Je snapt waarschijnlijk wel dat ik fier ben op die titel?

Hoe je rijk wordt door niks te doen

Waarschijnlijk heb je wel al gehoord over ‘MaaiMeiNiet’? Wij voegden er nog iets aan toe: ‘EnJuniHalf’.

Eigenlijk hang ik hier al jaren de luierik uit. Waar ik vroeger elke week plichtsgetrouw mijn gazon minutieus maaide, wordt er nu ‘met de klak naar gesmeten’. En ik moet zeggen, die aanpak loont. Mijn saai biljartlaken is omgetoverd naar een paradijs voor allerlei bijen, vlinders, padden, egels, vogels, …

‘Niks doen’ is eigenlijk een klein beetje gelogen. Ik doe wel iets, namelijk: gefaseerd maaien. Eens in de twee weken maai ik de stukken gras waar we veel lopen en willen zitten. Rond de fruitboompjes wordt maar ├ę├ęn keer per maand gemaaid. En het biobloembollengraslandje twee keer per jaar. De eerste keer in augustus als alle bloemen uitgebloeid zijn, de tweede keer in oktober. Het gras gaat dan kort de winter in zodat in het vroege voorjaar de krokussen goed zichtbaar zijn. In en rondom dat graslandje worden dan wel om de twee weken weggetjes gemaaid.

Echt rijk ben ik daardoor geworden! Al die bloemen die zich hier uitgezaaid hebben, (ik heb maar een heel klein beetje bedrog gedaan door in het najaar enkele plantjes tussen het gras te zetten) da’s echt tof!

Zelfs in het kippenhok werden we rijk door niks te doen. Vorig jaar beet een vos bijna alle kippen aan het tuinhuis dood. Iedereen die overschoot, werd verhuisd naar de woonwagen bij de andere kippen. De ren aan het tuinhuis bleef leeg. En zie ne keer nu:

Door niks te doen, heb ik daar nu ook een bloemenzee … Ik denk dat ik maar blijf niks doen …